12岁拜师当学徒,16岁出师自立门户,70年做纯手工布鞋上万

在大陆南京高淳老街,是一条有900多年历史的街道,素有「金陵第一街」之称。老街后面的水路,东可达苏锡常地区,西贯长江。发达的水运促进了老街发达的贸易,高淳老街上古色古香的建筑、世代相传的老手工艺就是高淳往日繁荣的见证。

然而随着近代水路交通让位于公路,高淳老街被慢慢架空。公路促进了当地经济飞速发展,同时高淳老街也不断被现代事物「侵蚀」。如今,当年长达一公里的老街只剩下300多米,不计其数的老手工艺只剩下羽毛贡扇、老棉布鞋两种。

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而这仅有的老行当从业者也已经是风烛残年的老人。梅家鞋铺是高淳老街上製鞋业的代表,梅家鞋铺的掌门人梅位炳如今已经88岁高龄。

「纳鞋底费工夫,要纳两天,20多米的线,1000多针,不过纳好鞋底做鞋就快了,1天就能好,所以一双鞋一般要做3天。」眼前这位已经88岁高龄的老人,就是高淳老街上赫赫有名的「梅家鞋铺」的创始人梅位炳。

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梅老告诉记者,高淳民间有个习俗,姑娘的嫁妆里,不仅要準备几双供新郎一年四季穿用的单、棉布鞋,而且要给公公婆婆各做一双寿鞋,还要给小叔小姑各做一双喜鞋,甚至给尚未出生的儿子做几双綉有虎头的「子孙鞋」。「那时候,姑娘长到十一二岁,做娘的就要手把手地教她们剪鞋样、绣鞋花、纳鞋底、做鞋帮。」

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梅老的面前摆放着经他手做出的各式各样好看的布鞋,「出嫁了还没生娃的媳妇,用红色或绿色的鞋面,中年妇女一般用紫红色或黛绿色的鞋面,而老太太通常用黑锻或黑棉布做鞋面」。

梅老告诉记者,不但鞋花的品种很多,有「凤戏牡丹」、「双燕展翅」、「蜻蜓戏荷」、「喜鹊登梅」等,纳鞋底也有讲究,有纳「满天星」的、有纳「必定双全」的、有纳「波浪式」的,还有纳「八卦式」的。

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「做一双绣花鞋,从放样到成鞋,大致需要20多道工序」。梅老笑说,男人们的鞋做起来就简单多了,「就是白底黑帮,花样不多,不用绣花,鞋面用布也不需要刻意选择」。

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生于1928年的梅位炳是地地道道的高淳人,他12岁开始拜师当学徒,师承在高淳圩乡很有名气的製鞋师傅周宪栋。16岁,梅位炳便出师回到淳溪老街,开办了梅家鞋铺,製鞋生涯从此开始。

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鞋铺的鞋样都是梅老自行设计製作,种类从婴儿手工虎头鞋到成人的老布鞋,夏天的凉鞋、拖鞋到冬天的棉鞋、靴子等几十个品种,花色考究,双双精緻,大多百元人民币以内的价格也绝对算得上是「良心价」。

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「做鞋子做了一辈子了,这门手艺养活了我和家人,也从不需要求谁,如今,不为营生,就是做了一辈子不捨得丢。」算起来,梅家布鞋铺已经在老街上经营几十年了,单是梅老手工製作的布鞋就有上万双。

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即使是在跟记者聊天的时候,老人也并未停下手里的工作,一丝不苟地做着一双「虎头鞋」,只见他双腿夹着针脚细密的鞋底,左手拿着綉着虎头的鞋帮,右手捏紧长针,通过长针的来回穿梭,鞋帮和鞋底便紧密地连在一起。

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几十年如一日,老人的技艺已经娴熟到穿针引线毫无犹豫,而多年的劳动也使得他身子骨十分硬朗,爬高上低毫不气喘。在身旁的工具箱里,老人特别珍爱其中一件白铁製成的工具,他告诉记者:「是当年师傅传给我的,已经有百年的历史了。」

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一双布鞋,仅仅纳鞋底就要两天,再加上做鞋面、上鞋帮,不计物料成本,仅是人工,在这个节奏迅速的时代就已经相当高昂,再加上这些鞋的做法,都是完全从祖上传下来的,样式几百年不变,很难与当下追逐时尚的年轻人产生共鸣。

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「我知道现在来买鞋的,绝大部分是游客,带回去孝敬老人,或是送给朋友,真正穿的概率不高。」对于这门老手艺的传承,老人多少有些无奈,「也许有一天真的就没了。」鞋铺的门面几经翻新,老人却喜欢坐在陈旧的阁楼上,面上儘是怀旧。

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眼前的虎头鞋已经摆成了长蛇阵,而梅位炳却丝毫没有停下的意思。有游客给他拍照他不迴避、顾客向他问话,他也不回答,不停地重複一个动作,除了渴了,才把针往鞋帮子上一插,端着茶杯起身活动下筋骨,即使这样,眼光还是在布鞋长蛇阵上来回穿梭,就像凯旋的将军在检阅自己的部队。

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