强酸在胃里四处游走,为什幺不会把胃给消化掉?

作者:强纳森.V.莱特、莲恩.莱纳德

为什幺胃不会把自己给消化掉?

这些强酸在胃里四处游走,难免会让人疑惑,为什幺胃不会把自己给消化掉?那层又薄又脆弱的胃黏膜是如何受到保护,而同样脆弱的食道黏膜为何没有这种待遇?事实上,胃黏膜所受到的保护相当简单却十分有效,主要是由两种物质所构成:黏液与重碳酸盐,都是由上皮层(顶端细胞层)本身的细胞所分泌。

黏液这种清澈液体的作用,在于润滑同时保护肠胃道与其他呼吸系统各处的脆弱上皮组织。相较于感冒时从鼻子里流出来的液体,胃黏液并没有多大的不同。胃黏液的组成成分大多是水(95%),还有一小部分由醣分子与蛋白质连结而成的物质,称为「醣蛋白」(5%),胃黏液略具胶状的特性有利于其附着在上皮层上,发挥物理缓冲的作用,以对抗胃酸与其他消化液。

重碳酸盐为硷性,在中和强酸方面非常有效。重碳酸盐离子是由胃黏膜与十二指肠黏膜的细胞所分泌,是这些细胞与酸接触之后的反应。重碳酸盐离子与黏液一同覆盖在胃上皮上,会中和掉所接触到的任何胃酸。这道由黏液与重碳酸盐所构成的壁垒极其有效,当胃腔里的pH值为二时(酸度极高),胃黏膜的pH值却接近七或说中性。 

食道只是运输的器官,并非消化器官。胃酸不应该出现在食道里,因为食道黏膜中没有任何细胞会分泌具保护作用的黏液或重碳酸盐。不过,面对胃酸逆流,食道并非全无招架之力。具弱硷性的唾液能够提供食道些许保护。因此,吞口水不仅有助于将逆流的胃酸沖洗出食道,还能够将胃酸中和到一定程度。此外,胃酸出现在食道中会引发波浪般的连续蠕动收缩,目的在于将胃酸送回适合胃酸出现的胃部。

胃里的保护性壁垒维持完整无缺,对健康来说至为关键。在壁垒遭到破坏的胃部区域,可能会出现发炎(胃炎)或溃疡的情况。如同胃灼热,多年来溃疡也一直被认为是由胃酸过多所造成。事实上,胃酸量过低的人,也经常会有胃溃疡的毛病。如今众所公认的观点是,大多数溃疡都是由于保护性壁垒遭到破坏所引发,最常造成这种破坏的是幽门螺旋桿菌,但是某些药物(例如:阿斯匹灵与其他非类固醇消炎药)为胃酸所利用,也会成为破坏形成的原因。

横膈裂孔疝气与胃灼热  

分隔胸腔与腹部的那一大片肌肉称为横膈膜。在横膈膜上方的是心脏与肺脏,位于下方的则是胃、胰脏、肝脏、胆囊、肠道及其余的消化器官。食道是经由名为裂孔的孔道穿过横膈膜。若胃有一部分往外突出通过裂孔进入胸腔,这种情况就称为「横膈裂孔疝气」。 

根据估计,在五十岁以上的人之中,有多达25%的人有横膈裂孔疝气的毛病;这些疝气的案例更可能出现在过重或怀孕的人身上。在正常的情况下,下食道括约肌会与横膈膜密切配合,横膈膜会帮忙让这道阀门在吞嚥后应该开启的时候外,都一直维持在紧闭状态。然而,患有横膈裂孔疝气的人,他们的下食道括约肌会升至横膈膜上方,致使这道阀门产生鬆动,增加逆流的可能性。此外,酸性的胃液也可能累积在胃部出现疝气的部位,而后回流进入食道。横膈裂孔疝气曾经被认为是引发胃灼热的主要原因,不过,如今众所周知,横膈裂孔疝气只是其中的一项要素。在大多数情况中,患有横膈裂孔疝气虽然令人讨厌,但是患者无须接受任何特殊治疗。然而,如果横膈裂孔疝气的体积很大,可能会造成严重的问题,进而需要进行手术。

强酸在胃里四处游走,为什幺不会把胃给消化掉?

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作者:强纳森.V.莱特、莲恩.莱纳德
译者:余佳玲、张家瑞

动不动就吃胃药,是在拿你的生命开玩笑!

不管是中和胃酸的制酸剂,或是抑制胃酸分泌的药物,都只能「暂时」缓和症状,但很多人都是长期食用,造成胃酸长期不足,带来严重的副作用,例如:消化不良、营养吸收不良、容易食物过敏、肠胃细菌增生,进而导致多种肠胃疾病,以及许多「看似」和肠胃无关的症状。

强纳森博士不只告诉我们正确的胃灼热、胃食道逆流的病因,以及长期胃酸不足可能带来的健康威胁,还以浅显易懂的方式引领我们重新认识胃的功能,以及食物如何从口进入到胃,以及食物到胃部后会发生什幺事、如何判断肠胃不适可以「自疗」或一定要「找医师」检查……

最后,强纳森博士更教我们透过生活方式、饮食习惯及天然补充品,彻底改善胃灼热和胃食道逆流,以及许多人的胃酸不足问题,甚至进一步解决消化吸收不良、代谢不正常、肠胃病菌所引起的相关症状、自体免疫和慢性疾病。

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